La spongieuse est un insecte originaire de l’Europe et de l’Asie qui a gravement affaibli les arbres en Amérique du Nord. La spongieuse a été introduite en Amérique du Nord à la fin des années 1860 près de Boston et s’est propagée au cours du siècle dernier. Malgré le recours efficace aux entomoprédateurs et aux mesures de suppression fongiques et virales, il arrive parfois que les populations de spongieuses entraînent une pullulation, et elles continuent à étendre leur aire de répartition. Les chenilles de la spongieuse défolient les arbres hôtes, principalement des feuillus, comme le chêne, le bouleau, le peuplier, le saule, l’érable et d’autres espèces. Au cours des années de pullulation, la quasi-totalité des feuillus peuvent être complètement défoliés, les chenilles sont présentes partout et de la « sciure » (excréments de chenille) semble pleuvoir des arbres. Les spongieuses adultes ne se voient qu’à la mi-été, lorsque les températures sont supérieure à zéro. On sait que cette espèce infeste les arbres des terrains boisés ou des zones suburbaines.

Aire de répartition

La spongieuse se trouve dans tout le sud du Canada, dans l’est et le centre des États-Unis et dans la plupart des États de l’Ouest. Des populations ont été découvertes dans le sud de l’Ontario, au Nouveau-Brunswick, en Nouvelle-Écosse et en Colombie-Britannique. Chaque population varie d’une année à l’autre et fluctue en fonction des conditions locales.

Répercussions de la spongieuse

  • Cette espèce défolie et tue un grand nombre d’arbres, ce qui influent sur les nombreux avantages offerts par les arbres.
  • Les répercussions économiques touchent tous les usagers des forêts.
  • Les chenilles peuvent découper de petits trous dans les feuilles ou complètement dénuder le couvert forestier, selon l’âge et le niveau de population.

comment identifier la spongieuse

  • Elle passe par quatre stades de développement : œuf, chenille, pupe et papillon de nuit.
  • Les chenilles mesurent entre 5 et 6 cm de longueur et portent 5 paires de points bleus et 6 paires de points rouge vif sur le dos.
  • Les papillons de nuit femelles sont blancs, présentent des motifs noirs, et ne peuvent pas voler.
  • Les papillons de nuit mâles sont bruns et peuvent voler.
  • Les femelles sont plus grandes que les mâles; leur envergure est de 5 cm, alors que celle des mâles atteint 2,5 cm seulement.
  • Les masses d’œufs mesurent environ 4 cm de longueur, sont brun roux et peuvent se trouver sur les troncs d’arbres, les meubles, les bâtiments, etc.

Ce que vous pouvez faire

  • Apprenez à identifier la spongieuse au cours des divers stades de son cycle biologique.
  • Les masses d’œufs sont faciles à supprimer en les éliminant et en les brûlant ou en les trempant dans un mélange d’eau et de savon.
  • Une bande de toile de jute ou un autre produit textile enroulé autour du tronc permet aux chenilles de se cacher pendant la chaleur du jour. Vérifiez régulièrement ces bandes et éliminez les chenilles en les grattant et en les faisant tomber dans un contenant rempli d’eau savonneuse.
  • Maintenez la santé de vos arbres pour qu’ils puissent mieux résister aux attaques. Dans les zones urbaines, arrosez les arbres pendant les périodes sèches et protéger la zone des racines. Dans les zones naturelles, de bonnes pratiques forestières permettront aux arbres d’être sains et de mieux résister au stress tel que la défoliation.
  • Signalez les observations à la Ligne d’assistance téléphonique sans frais sur les espèces envahissantes au numéro 1-800-563-7711 ou envoyez un courriel à l’adresse info@invadingspecies.com.

Autres ressources

Galerie


Programme de sensibilisation aux espèces envahissantes de l’Ontario de la FCPO/du MRNFO. (2012). Spongieuse. Extrait du site : www.invadingspecies.com. Cette fiche d’information peut être reproduite à des fins non commerciales.

Photographie de l’en-tête de John H. Ghent, USDA Forest Service, Bugwood.org